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【转发】数学界"居里夫人":从学渣到学霸,总统为她打破禁忌法律因她修改

肖海俊         
2020-01-03 14:35:49
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数学界"居里夫人":从学渣到学霸,总统为她打破禁忌法律因她修改

潘彩霞 2019-10-31 15:25:35

文/潘彩霞

她是老师口中"没有数学天分"的学生;

她是国际奥林匹克数学竟赛连续两年的冠军得主;

她是首位获得"菲尔兹奖"的女性数学家;

她还是第一位打破禁忌、不戴头巾登上伊朗媒体的女性;

她,就是伊朗数学家玛丽安·米尔札哈尼。

数学界"居里夫人":从学渣到学霸,总统为她打破禁忌法律因她修改

玛丽安·米尔札哈尼

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1977年,玛丽安·米尔札哈尼出身于德黑兰一个穆斯林家庭,整个童年都是在两伊战争中度过的,动荡中,唯一带给她安慰的是阅读。

战争结束后,玛丽安考入一所精英女中,她的数学成绩不理想,老师"没有天分"的评价让她深感自卑,逐渐失去了对数学的兴趣。

她最喜欢的事,仍旧是逛书店,她的目标是读遍所有能找到的书籍。尽管伊朗女性出门必须佩戴面纱,法律地位甚至比不上一部《古兰经》,但她还是渴望成为居里夫人和海伦·凯勒。

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童年米尔扎哈尼

那时,她的理想是当一名大作家,每晚临睡前,她都会构思小说,让女主角环游世界,或者变成某个大人物去完成历史使命。

后来,哥哥给她讲了一个著名的高斯数学题,从此,玛丽安发现了数学之美。

她开始钻研那年的奥林匹克竞赛试题,6道题,居然做出了3道,她兴奋极了,向校长自荐参加伊朗国际数学奥赛,而此前,这个队伍中从未出现过女生。校长开明而有魄力,她鼓励玛丽安:"即便你是第一个,你也办得到。"

"校长教会了我如何做史无前例的事,我觉得这对我一生有重大影响。"不负厚望,1994年,17岁的玛丽安代表伊朗参加国际奥赛,以差1分满分的成绩夺得冠军。

第二年,她又以满分卫冕成功,成为伊朗首位取得满分并获得两枚金牌的学生

高中毕业后,玛丽安考入德黑兰谢里夫科技大学,一颗数学明星冉冉升起。1999年,获得学士学位后,她考入哈佛大学。

在伊朗,女性地位低下,要想出国,单身者需父亲同意,已婚妇女则必须获得丈夫首肯,法律背后隐藏的观念是:女性要把权力交给男人,由男人来控制女人。

在家人支持下,玛丽安成为那时罕有的出国学习的伊朗单身女性。

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米尔扎哈尼与父母

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在哈佛,玛丽安师从"菲尔兹奖"得主柯蒂斯·麦克马伦,她很快就被麦克马伦的双曲几何吸引。

她沉着而自信,研究中,很多问题根本没有解,但她既不惊慌,也绝不放弃,对此,麦克马伦评价说:"她有大胆的想像力,能够形成自己的视野,只要是数学,她就拥有无惧的野心。"

"数学之美只会展现给那些更有耐心的追求者",任何一个测算,都有可能"失之毫厘谬之千里",而玛丽安,以毅力顽强闻名哈佛,只要看到一点线索,她就一定要顺藤摸瓜全盘了解。

2004年,她在博士论文中不仅解决了一个困扰数学家许久的双曲面问题,而且为"威腾猜想"提出了新证明,被数学家们称为"一看就知道会被收录在教科书上的数学成果"。

研究成果相继发表在《数学年刊》《数学发明》《美国数学学会期刊》三个顶级刊物,而登上其中任何一个,都是殊荣。

在男性主导、女性畏惧的领域,玛丽安的学术能力得到认可,毕业后,她被聘为普林斯顿大学助理教授。

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在哈佛读书时,玛丽安还收获了爱情,她坚韧的品格吸引了在麻省理工学院就读的捷克人约翰·冯德拉克,相约跑步时,娇小的她始终不疾不徐,匀速前进,半个小时后,已经远远跑在约翰前面,灰蓝色眼睛中的沉着和坚毅令约翰大为叹服。

爱情没有国家、民族、种族的界限,玛丽安的穆斯林身份没有成为障碍,他们结婚了。

不久,女儿出生,她一边照顾孩子,一边在脑海中构思精巧复杂的故事,只是,少年时小说中的主角变成了双曲面、模空间、动力系统。实验室就设在家中,她常常在铺满纸张的地板上一画就是几个小时。

"妈妈又在画画了!"幼小的女儿一度以为她是个画家。

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玛丽安·米尔札哈尼与女儿

"我喜欢跨越不同领域之间想像的界线,感觉很新奇。"面对数学,玛丽安始终保有当年那个17岁少女的激情和雄心,数学界一直无从下手的问题被她奇迹般地一一攻破,2008年,斯坦福大学向她伸出橄榄枝。

与此同时,她与数学家艾司金的合作开启了新纪元。艾司金由衷地说:"当你和她共事,你会觉得自己有更大的机会,能够解决那些初看似乎没有任何希望的问题。"

而玛丽安则说:"最有成就感的时刻就是发出'啊哈'的那一刻,新发现带来的喜悦就如同在山顶上将风光尽收眼底的感受。但是大多数时候,对我来说,数学研究就像在独自登山,这座山上既没有前人开辟的道路,也看不到尽头。"

庞大信心支撑着缓慢的研究,2013年,他们合作完成的172页的论文解决了一个世纪难题,被称为"新时代的开始"。

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由于对黎曼曲面及其模空间的动力学和几何学的突出研究,2014年,玛丽安荣获数学界最高荣誉"菲尔兹奖",是这一奖项创立以来的首位女性获得者

颁奖时,国际数学联盟副主席把她与居里夫人相提并论,并宣称:"这是一场女性的庆典。"为她颁奖的,则是当时的韩国总统朴槿惠。

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2014年获“菲尔兹奖”

在斯坦福大学官网,玛丽安发表了获奖感言:

"这是一项殊荣,我希望这能激励年轻女数学家和科学家。数学系一向为男性所主宰,有时令女性感到畏惧。对于男性来说,长时间集中精力工作,为科研牺牲掉一些个人生活,相对来说的确是容易一些。我深信,在将来几年里,将会有更多年轻女科学家获奖。对我们来说,很重要的一点是,要保持积极和自信。"

玛丽安的荣誉使得伊朗在国际科学界扬名,她也成为伊朗学童的典范。

可笑的是,相对于获奖,伊朗人更津津乐道的,是她不戴头巾抛头露面,登上伊朗报纸时,不是给她的照片P上头巾,就是只刊登一张脸部特写的手绘图。

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报纸上的手绘头像

比起宗教对女性的束缚,更不幸的是,玛丽安那时已罹患癌症。2017年7月15日,她告别了挚爱一生的数学,年仅40岁。

痛失国家骄傲,伊朗社会终于觉醒。为了纪念她,伊朗总统鲁哈尼打破禁忌,在个人社交账户发布了她未戴头巾的照片,并发文哀悼:"一位数学天才逝世了,我们无比痛惜。"

伊朗媒体也纷纷效仿,玛丽安由此成为1979年伊斯兰革命以来首个不戴头巾登上头条的女性

要知道,在伊朗,因不戴头巾被起诉的女性数不胜数,女性的抗争往往以失败告终,而玛丽安,以智慧、勇敢和勤奋,打破了宗教和社会的藩篱,为女性赢得了尊重。

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不戴头巾登上报纸

另一个禁忌也被打破,伊朗法律不承认穆斯林女性与非穆斯林人之间的婚姻,子女也不准踏入伊朗境内,为了让玛丽安的女儿将来能访问伊朗,伊朗婚姻法作出修改,不仅允许女性与外国人结婚,子女还能获得伊朗国籍。

一盏灯熄灭了。然而,春花不谢,绿草长青,正如斯坦福大学校长所说:"她的影响力会留存在这世上,会持续影响受她启发而立志探索数学和科学的成千上万女性,她会在斯坦福被深深怀念,在世界上其他地方也一样。"

 

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